| | vivaspb.com | finntalk.com

Зайцев и кроликов долго относили к отряду грызунов. Однако накопившиеся данные способствовали выделению их в самостоятельный особый отряд — зайцеобразные

(Lagomorpha Brandt). В отряде зайцеобразных два семейства. Семейство Зайцевых (Leporidae Gray) насчитывает 11 родов и 50 видов. Кролика, о котором идет речь на страницах настоящего учебника, относят к роду кроликов (Oryctolagus),в котором единственный вид дикий кролик (О. cuniculus L.).

Принадлежность кроликов к классу млекопитающих {Mammalia) определяет характерные признаки и закономерности, присущие его представителям. Вместе с тем существуют видовые особенности, выражающиеся в строении органов и систем организма. Длина тела дикого кролика достигает 36 - 44 см, при этом длина хвоста составляет 4 - 7 см. Живая масса тела не превышает 3 кг. Задние конечности длинные, подошвы лап густо покрыты волосами. Когти крепкие и довольно длинные. Мягкий и густой волосяной покров имеет буровато - серую окраску, более светлую на брюхе. Хвост белого цвета снизу и буровато - черного сверху. Череп немассивный, с удлиненным лицевым отделом. Надглазничные отростки узкие и длинные. Орбиты округлые, скуловые дуги тонкие, гребни скуловых отростков верхнечелюстных костей развиты слабо. Носовые кости длинные. Дикие кролики селятся колониями, для обитания роют норы. Нора имеет довольно сложное строение с гнездовой камерой и несколькими ходами к другим камерам.

Животные питаются на прилегающих участках, далеко от нор не отходят и ведут главным образом ночной образ жизни. Продолжительность беременности крольчих 28 - 32 дня. Самка приносит от 3 до 5 пометов в год, в помете по 4 - 7 (иногда до 9) крольчат. Детеныши рождаются голыми, слепыми и совершенно беспомощными и весят немногим больше 30 г. За год крольчиха выращивает в среднем 10 - 12 потомков, так как достаточно высок уровень гибели новорожденных крольчат от болезней и хищников. Несмотря на внешнюю схожесть и принадлежность к одному семейству Зайцевых, кролики и зайцы отличаются друг от друга рядом биологических особенностей. Крольчиха кролится в норе на подстилке из травы и собственного пуха. Она первое время почти не покидает гнездо, согревает крольчат и кормит их молоком лежа. Зайчата рождаются более крупными, зрячими, опушенными и способными самостоятельно кормиться травой. На свет они появляются не в норе, а в простой, ничем не выстланной ямке. Зайчиха кормит потомков сидя и затем может надолго их покинуть. У кроликов число хромосом в соматических клетках (диплоидный набор) 44, а у зайцев 48, поэтому получение гибридов между зайцами и кроликами невозможно.

Большое значение в систематике млекопитающих имеет строение зубов. Зубная формула кролика может быть выражена следующим образом: 2 0 3 3 /-; с\ р\ всего 28 зубов, Г 0 2 3 где резцы; с - клыки; р - ложно коренные; т - коренные; в виде дроби представлено число соответствующих зубов на одной стороне верхней (числитель) и нижней (знаменатель) челюстей. Новорожденный кролик имеет 16 молочных зубов. Среди отличительных особенностей следует выделить наличие у кроликов двух пар резцов. Характерно большое пространство, отделяющее коренные зубы от резцов. Зубы у кроликов полностью покрыты эмалью в отличие от грызунов, у которых на внутренней стороне резцов эмали нет. Резцы кролика обладают особенностью беспрерывно расти в течение всей жизни животного. Зайцеобразные обитают на огромных пространствах Земли. Настоящей родиной кроликов считают Юго - Западную Европу и Северо-Западную Африку, но акклиматизированы дикие кролики в Англии, Южной Америке, США, Австралии, Новой Зеландии. Они были завезены в Украину, где акклиматизировались и быстро расселились по всей территории Херсонской губернии. Украинский дикий кролик как по окраске, так и по качеству меха существенно не отличался от западноевропейских и австралийских особей. Однако единого мнения о том, представляют ли эти кролики одичавших потомков домашних форм или являются потомками завезенных диких кроликов, до настоящего времени не существует. Украинским диким кроликам придавали особое значение в улучшении беспородных и выродившихся русских кроликов и в возможности переселения дикого кролика в степные районы Киргизии, Забайкалья и Дальнего Востока из - за его способности к быстрой акклиматизации.